Sarjapaikka varma – pudotuspelihaaveet elossa!

21.2.2020

Vahvan ottelun pelannut Leevi Pekkarinen oli yksi voittoisan perjantai-illan titaanimaalareista.
Vahvan ottelun pelannut Leevi Pekkarinen oli yksi voittoisan perjantai-illan titaanimaalareista.
Kotiottelun 21.2.2020 Warrior –tähtipelaajat.
Kotiottelun 21.2.2020 Warrior –tähtipelaajat.

Kotkan Titaanit paketoi kuluvan kevään osalta Suomi-sarjan alemman loppusarjan kotiottelunsa perjantai-iltana KSOY Areenalla, jossa punanutut kepittivät mukiinmenevän peliesityksen päätteeksi vieraisilla käyneen HC Indians Kaarinan lopulta maalein 5-2 (2-1, 3-0, 0-1) ja varmistivat näin sarjapaikkansa tulevalle kaudelle sekä pitivät samalla pudotuspelihaaveensa elossa.

Titaanit – HCIK 5-2 (2-1, 3-0, 0-1)

02:54 1-0 Anton Hyvärinen (Panu Laitinen, Leevi Pekkarinen) YV
13:11 2-0 Leevi Pekkarinen (Anton Hyvärinen, Oskari Levänen) YV

15:53 2-1 Otto Rehelmä (Mattias Selinkos, Joosa Håkansson) YV
25:21 3-1 Johannes Hakuli (Vertti Vuoksiala, Jere Koikkalainen) VoM
28:14 4-1 Santeri Salminen (Santeri Kunttu, Ville Myyryläinen)
33:35 5-1 Panu Laitinen (Elmeri Kotro, Jere Koikkalainen)

49:04 5-2 Toni Mahkonen (Jesse Leppikoski, Niklas Konttila)

Maalivahdit:

Titaanit – Niilo Pussinen 8+15+15= 38 torjuntaa
HCIK – Pontus Paakkonen 14+7+9= 30 torjuntaa (poissa 39:59-40:00 & vaihto 52:17 / 5-2)
HCIK – Roope Rantala 0+0+2= 2 torjuntaa

Jäähyt:

Titaanit 3 x 2min + 1 x 5min + 1 x 20min= 31min
HCIK 5 x 2min= 10min

Viime viikonloppuna vieraissa kaksi kirvelevää tappiota kärsinyt Titaanit lähti mahdollisesti kuluvan kauden viimeiseen kotiotteluunsa sillä mentaliteetilla, että kannattajille annetaan vielä kerran paras mahdollinen muisto mieliin omasta osaamisesta.

Punanuttujen tavoitteena oli myös varmistaa sarjapaikka tulevalle Suomi-sarjakaudelle sekä samalla pitää haaveet pudotuspelien ”villi kortti” –kierrokselle pääsystä elossa voittamalla vieraisilla käynyt HC Indians Kaarina ja nämä kaikki päämäärät täyttyivätkin komeasti, intiaaniheimon kaaduttua kotkalaisten käsittelyssä lopulta selkein 5-2-lukemin.

HCIK:n jäätyä KSOY Areenalla kärsimänsä tappion myötä ratkaisevan pistemäärän päähän Titaaneista, kirvoitti se punanuttujen päävalmentaja Mika Iltolankin myhäilemään tyytyväisenä.

– Olen aina inhonnut maalierolla ratkaistavia sijoituksia, mutta tämän illan jälkeen sitäkään ei tarvitse enää jossitella, sillä sarjapaikkamme on nyt täysin varma, Iltola hymyili.

– Totta kai tässä pitää tyytyväinen olla ja varsinkin joulun jälkeinen jakso on ollut meidän osaltamme todella positiivinen – joukkue on mennyt isoin harppauksin eteenpäin.

Titaanit sai vahvan alun perjantai-illan kamppailuun HCIK:n hölmöillessä ensiksi väärästä vaihdosta ja sitten epäurheilijamaisesta käytöksestä kaksi perättäistä joukkuerangaistusta.

Kotkalaiset käyttivät kumpaisenkin tilaisuuden hyödykseen ja iskivät kaksi näyttävää ylivoimanyyttiä, joista ensimmäisen napautti verkkoon oman laukauksensa karat sisään niitannut Anton Hyvärinen, kun taas toisen täysosuman tyylitteli lähes hävyttömällä tavalla mailan jalkojensa väliin laittanut ja villemyyryläismäisen itsevarmasti kumimuikun nuottaan ohi kaarinalaisvahti Pontus Paakkosen ujuttanut Leevi Pekkarinen.

– Ylivoimapelaamisemme toimi tänään ja tuotti kaksi tärkeää maalia, ”Illi” maiskutteli.

Myös avauserän kolman osuma nähtiin pakkopelin päätteeksi, mutta tällä kertaa tekijänä oli vieraiden Otto Rehelmä, jonka kova kuti Mattias Selinkosken poikittaissyötöstä yllätti poikittaisliikkeeseen joutuneen titaaniveskari Niilo Pussisen.

– Vaikka kiekko liikkuikin varsin mallikkaasti, niin siitä huolimatta avauserästä jäi vähän sellainen ”hohhoijaa, aletaanpa pojat pelata” –fiilis päälle, totesi punanuttupiiskuri Iltola.

Iltolan toive toteutuikin keskimmäisen kaksikymppisen aikana, sillä peliin tuli entisestään lisää vauhtia ja samalla myös sähköä, jonka myötä vajaa 400-päinen kotkalaisyleisö sai nautiskella varsin viihdyttävästä jääkiekosta.

Tilanteita sateli tämän tästä kumpaankin päähän, mutta vieraiden harmiksi Pussinen oli titaaniveräjällä oivallisessa torjuntavireessä, estäen intiaanien aikeet lisämaaleista kerta toisensa jälkeen.

– HCIK pääsi toisessa erässä vähän liiaksi vastahyökkäyksiin, mutta kiitos Niilon ja heidän hehtaaripyssyjensä, kiekko ei löytänyt tietään maaliverkkoomme, Iltola tokaisi.

Sitä vastoin toisessa päässä Titaanit oli todella tehokas, tinttaamalla kiekon kolmesti HCIK-häkkäri Paakkosen selän taakse.

Illan kolmannen punanuttuosuman kirjautti tililleen hienosti läpi pelin raatanut ja muutaman erittäin painavan taklauksenkin jakanut Johannes Hakuli, joka pääsi sujauttamaan Vertti Vuoksialan syötöstä vulkaanisen kuminpalasen jäitä pitkin reppuun.

Tyylikäs oli myös ajassa 28:14 syntynyt 4-1-maali, jossa koko kotkalaisten tehovitja Ville MyyryläinenSanteri SalminenSanteri Kunttu pääsi koskemaan kiekkoon, ennen kuin sitä jo kaivettiin Paakkosen harmiksi kaarinalaisrysästä.

Maalintekijänä kunnostautui keskushyökkääjä Salminen, jolle todellisen herkkupassin tarjoili Myyryläisen ylivoimahyökkäykseen vapauttanut Kunttu.

Kun vielä hetkeä myöhemmin punanutut pelasivat kolmella syötöllä koko HCIK-viisikon halki, poikki ja pinoon, oli Panu Laitisen vuoro tuulettaa onnistumisen merkiksi jumalaisen kaunista 5-1-osumaa, johon syöttöpisteet kirjauttivat Elmeri Kotro sekä Jere Koikkalainen.

– Tämä ilta oli kyllä kieltämättä kauniiden maalien kavalkadi, jotka syntyivät vielä kaiken lisäksi hienojen syöttöketjujen siivittämänä, ”Illi” ihasteli.

”Kaikki ratkeaa sunnuntaina”

Titaanien käytännössä murskattua vieraiden haaveet toisessa erässä ottelun voitosta ja suorasta säilymisestä, oli kamppailun päätöserä lähestulkoon pelkkä muodollisuus.

Kaiken lisäksi punanutut lähtivät pelaamaan hiekan kaarinalaisten tiimalasista pois tiukasti omaa päätään puolustaen, jonka myötä HCIK:n eväät oli aikalailla totaalisesti syöty.

Titaanit esittikin kannattajilleen perinteistä voittavaa jääkiekkoa ja vaikka maalivahti Niilo Pussiselle kertyikin suurehko määrä torjuntoja, ei kotkalaiskumiukko joutunut oikeastaan kertaakaan kunnolla venymään vieraiden maalintekoa estääkseen.

– Päätöserän teema oli puolustaa voitto kotiin, eikä meillä siinä sitten ollut oikeastaan minkäänlaista hädän päivää, kommentoi Titaanien päävalmentaja Mika Iltola.

Ainoa virhe muuten täydelliseen puolustustaisteluunkin syntyi Pussisen maalin takana tekemästä syöttöharhasta, jonka kuittasi tyhjänä ammottaneeseen titaaniuuniin limpun heittänyt Toni Mahkonen.

Toki vierasjoukkueelle tarjoutui vielä ylivoimapelin turvin paikka aiheuttaa kotkalaisille päänvaivaa, kun titaanipuolustaja Petteri Paajanen törmäsi kesken hyökkäysmyllyn HCIK-vahti Pontus Paakkoseen sillä seurauksella, että kumpikin joutui lähtemään aikaistetulle suihkukomennukselle.

Paajanen 5+20 minuutin maalivahdin estämisrangaistus niskassaan ja Paakkonen taas parantelemaan tärskyssä tullutta heikkoa oloaan.

Titaanit kuitenkin kesti Pussisen johdolla koko 300 sekunnin alivoimansa ja kun senkään jälkeen ei enää mitään mainittavaa kaukalossa tapahtunut, pääsivät punanutut juhlimaan kannattajiensa edessä Suomi-sarjan alemman loppusarjan viimeisen kotiottelun voittoa maalein 5-2.

– Lopun pitkä alivoima toi hieman klassisestikin pienen jännäkakan housuun, mutta selvisimme siitäkin kuivin sukin, Iltola sanaili.

Titaanit nousi voiton myötä 50 pisteeseen, jonka myötä pudotuspelien ”villi kortti” –paikoissa kiinni olevat S-Kiekko (51p) ja Karhu HT (52p) ovat kotkalaisten iskuetäisyydellä.

Punanutut tosin tarvitsevat vielä apuja muilta joukkueilta noustakseen edes jomman kumman ohi edellä mainitusta kaksikosta, sillä joko seinäjokisten tulis hävitä sunnuntainen kotiottelunsa Laser HT:lle tai nallelauman kompuroida lauantai-iltana Jyväskylässä Riemun vieraana sekä luonnollisesti polvistua sunnuntaina Titaanien käsittelyssä Porissa.

Titaaneille viikonlopun suunnitelmat ovat joka tapauksessa harvinaisen selvät – Isomäki Areenasta pitää hakea voitto ja mielellään vieläpä normaalilla peliajalla, mikäli pelejä halutaan sunnuntain jälkeen vielä mahdollisesti jatkaa.

– Kaikki ratkeaa nyt sunnuntaina, joten mikäs sen parempi lähtökohta Porin vierailulle oikeastaan edes on, huikkasi Iltola ennen kotiin lähtöään.

Ottelun maalikooste on katsottavissa Titaanien Youtube-kanavalta.

Titaanit paketoi Suomi-sarjan alemman loppusarjan pelinsä ylihuomenna sunnuntaina (23.2.), kun punanutut matkustavat Poriin ja ottavat Isomäki Areenalla kello 17:30 alkavassa kamppailussa yhteen Karhu HT:n kanssa.

Mikäli et lähde kannustamaan Titaaneita vierasvoittoon, voit seurata ottelun tapahtumia joko Ruutu-palvelun tai Suomen Jääkiekkoliiton tulospalvelusivuston kautta.