Joukkueen runko kasassa – ”rimaa pitää nostaa”

11.4.2017

Jesse Hurme ja Roope Lantta pistivät yhdessä 11:sta muun pelaajan kanssa nimensä titaanimerkkiseen jatkosopimukseen.
Jesse Hurme ja Roope Lantta pistivät yhdessä 11:sta muun pelaajan kanssa nimensä titaanimerkkiseen jatkosopimukseen.

Komeasti päättyneellä kaudella 8. sijalle Suomi-sarjan runkosarjassa sijoittunut ja pudotuspeleissä Imatran Ketterälle kaikkensa antaneena kaatunut Kotkan Titaanit on solminut yhteensä 13 pelaajasopimusta.

Titaanit on aloittanut kauden 2017–2018 joukkueensa kasaamisen sorvaamalla yksivuotiset jatkosopimukset peräti 13:sta viime kauden miehistöönsä kuuluneen pelaajan kanssa.

Punanuttujen pelivermeet syyskuun lopulla käyntiin polkaistavalla Suomi-sarjasesongilla pukevat tämän myötä päälleen maalivahti Niilo Pussinen, puolustajat Markus Salminen, Miro Mänttäri, Marko Puhakka, Jere Kola ja Kalle Kolehmainen sekä hyökkääjät Santeri Kunttu, Jesse Hurme, Ville Myyryläinen, Juho Luukkonen, Tino Hovi, Elmeri Kotro ja Roope Lantta.

Titaanien päävalmentajana vahvaa työtä tehnyt ja oman jatkosopimuksensa jo tammikuun lopulla lunastanut Mika Piispanen on äärimmäisen tyytyväinen nyt jalkeilla olevaan pelaajarunkoon.

– Moni viime kaudella joukkueessamme pelanneista pelaajista otti isoja kehitysaskeleita urallaan, jonka myötä halusimme ehdottomasti saman rungon pysyvän kasassa myös vastaisuudessa, toteaa Piispanen aurinkoinen ilme kasvoillaan.

– Tulokset osoittivat, että jo viime keväänä aloittamamme pitkäjänteinen työ kantoi ansaittua hedelmää pudotuspelipaikan muodossa, joten emme nähneet mitään syytä sille, miksemme pystyisi tuon saman pelaajarungon avulla rakentamaan vielä parempaa miehistöä edessä olevalle Suomi-sarjakaudelle.

Piispasen mukaan jatkosopimuksia tullaan kevään sekä kesän aikana tekemään vielä jokunen lisää, kunhan muutamien pelimiesten siviilipuolen asiat selviävät.

– Tällaisessa amatöörisarjassa pitää aina ottaa huomioon myös pelaajien opiskelu- ja työkuviot, jotka ilman muuta vaikuttavat siihen, riittääkö heillä sen myötä aikaa sekä halua kilpajääkiekon pelaamiseen, titaaniluotsi kommentoi.

Myös ulkopuolelta saapuvia vahvistuksia kartoitetaan tiukalla seulalla, sillä Titaanit haluaa tulevalla kaudella lähteä parantamaan sijoitustaan Suomi-sarjassa.

– Pystyimme päättyneellä kaudella todistamaan niin itsellemme kuin suurellekin yleisölle kuuluvamme tälle sarjatasolle päästyämme nousijajoukkueena tavoitteenamme olleisiin pudotuspeleihin, Piispanen selventää.

– On ihan selvä asia, että rimaa pitää nostaa, jottei kehitys jää polkemaan paikoillaan, jonka myötä vuoden kokeneempina tiedostamme minkälaisia palapelin paloja tulemme  riveihimme pelaajamarkkinoilta tarvitsemaan entistä paremman joukkueen jalkeille saamiseksi.