Finally back in business!

12.2.2021

Porin lauantai-illasta tuskin tulee tunteita saati tuoksuja puuttumaan, kun kaksi pitkältä pelitauolta takaisin tositoimiin palaavaa joukkuetta, Karhu HT ja Titaanit, iskevät yhteen!
Porin lauantai-illasta tuskin tulee tunteita saati tuoksuja puuttumaan, kun kaksi pitkältä pelitauolta takaisin tositoimiin palaavaa joukkuetta, Karhu HT ja Titaanit, iskevät yhteen!
Ruudun kautta voit katsoa suorana muun muassa Titaanien vierasottelut sekä paljon muuta urheilua: https://www.ruutu.fi/urheilu
Ruudun kautta voit katsoa suorana muun muassa Titaanien vierasottelut sekä paljon muuta urheilua: https://www.ruutu.fi/urheilu

Koronatauko jääkiekkoilun Suomi-sarjassa on vihdoin ohi. Reilut kaksi kuukautta kestänyt pelitön ajanjakso pistetään Kotkan Titaanien osalta viimein unholaan lauantaina Porin legendaarisessa Isomäki Areenassa, jossa punanuttuja sekä joukkueen päävalmentajana tosipaikassa debytoivaa Henri Holmströmiä isännöi aina yhtä arvaamaton Karhu HT.

Kaiken kaikkiaan siis peräti 76 päivää pitkä tauko Suomi-sarjapeleistä tulee lauantaina kello 17:00 maissa Porin oletettavasti verrattain pakastavassa lauantai-illassa vihdoinkin tiensä päähän.

Kyseisen reilun kahden kuukauden aikana Titaanit on varsin kivuttomasti siirtynyt uuden päävalmentajansa Henri Holmströmin hellään huomaan sekä päässyt edes jotenkuten joukkueena harjoittelemaan, ollakseen valmiina edessä olevaan kevätkauden avajaiskoitokseen.

– Joulukuu meni vielä pääosin omatoimisella harjoittelulla, mutta tammikuun alusta lähtien pääsimme treenaamaan joukkueena Kotkan liikuntakeskuksella kolmisen kertaa viikossa, kertoo Holmström.

Helmikuun alusta lähtien Titaanit sai viimein myös luvan harjoitella KSOY Areenalla, joka oli elinehto sille, että kotkalaismiehistö ylipäänsä kykeni kuluvaa kiekkokauttaan jatkamaan sekä ottamaan osaa Suomi-sarjan loppurypistykseen.

– Ehdimme kaiken kaikkiaan kuusi jääharjoitusta vetää alle ennen lauantaista Porin vierasottelua – eihän se siis kovin paljoa ole, mutta jotain kumminkin, titaaniluotsi summaa.

– Kieltämättä on kyllä todella mukavaa ollut päästä takaisin jäälle ja se on huokunut myös pelaajistosta, jolle sählyn ja muiden ”kössihallilla” suorittamiemme pallopelien pelaaminen alkoi maistua jo hieman puulta.

Kuudessa jääharjoituksessa tuskin hirveästi kykenee mitään uusia tuulia vielä kovin näkyvästi joukkueen pelaamiseen tuomaan, mutta intoa, virtaa, näyttämisen halua sekä nälkää ennen taukoa peräti yhdeksän perättäisen tappion putkeen ajautuneilta punanutuilta luulisi löytyvän.

– Pelaaminen ei näin pitkän tauon jälkeen varmasti ole kovin valmiin näköistä – tatsi on olettavasti puolin ja toisin hieman haussa, mutta siitä huolimatta olemme erittäin odottavaisin ja innostunein fiiliksin lähdössä porilaisisäntiämme haastamaan, Holmström sanailee.

Isomäki Areena on pelipaikkana sen verran legendaarinen kiekkopyhättö, ettei paljon sopivampaa mestaa stadilaislähtöiselle Holmströmille titaanidebyytin tekemiseen olisi voinut löytyä, vai kuinka?

– En ainakaan myönnä, että lauantai näin etukäteen jännittäisi – pikemminkin vallalla on todella hieno, luottavainen ja innostunut fiilis, jonka toivottavasti saan tartutettua yhä enenevissä määrin myös pelaajiin, ”Holle” hymyilee.

”Pori ei ikinä ole helppo paikka pelata”

Kuten todettua, lähtee Titaanit katkaisemaan yhteensä yhdeksään kamppailuun venynyttä tappioputkeaan vastaan asettuvan ja Mikael Kotkaniemen luotsaaman Karhu HT:n kustannuksella.

Tehtävä ei totisesti ole mikään pelkkä kävely puistossa, sillä sarjataulukossa 6. sijalla tällä haavaa majailevalla nallelaumalla on asettaa kaukaloon yksi Suomi-sarjan nimekkäimmistä ja meritoituneimmista pelaajanipuista.

Etenkin hyökkäysosaston tulivoima on porilaisisännillä jotain sellaista, jonka kanssa pudotuspeliviivan alla kolmen pisteen erolla edellä olevaan duoon Liikunnan Riemu – Laser HT majailevat punanutut saavat olla erityisen tarkkoina Isomäen lauantai-illassa.

– Puolustuspelaamisemme tulee olemaan Karhu HT:n vieraana pelin keskiössä – tulemme henkemme kaupalla puolustamaan ja varjelemaan omaa maaliamme, avaa Titaanien päävalmentaja Henri Holmström joukkueensa pelisuunnitelman peruskiveä.

Vanha viisaushan kertoo, että kaikki tekeminen rakentuu aina hyville perustuksille, jota tiivis puolustuspelaaminen jääkiekkoilussa totisesti on.

Kun vastassa on lisäksi vielä erittäin hyökkäysvoimainen vastustaja, on jo ihan luonnollistakin, että haastajana peliin suuntaavat punanutut eivät ehdoin tahdoin halua lähteä täysin avoimeen hyökkäyshurlumheihin mukaan, vaan pyrkivät nimenomaan suojaamaan omaa päätään sekä odottamaan kärsivällisesti iskunpaikkoja vastapuolen virheistä.

– Kuten jo aiemmin sanoin, tulemme lähtemään tiiviin puolustuspelaamisen kautta itse otteluun, muttei se tietenkään kiellettyä ole ottaa peliä omaan näppiin heti jo avauskympin aikana, ”Holle” naurahtaa.

Lauantai-ilta, Isomäki Areena ja hullut aboriginaalit – luvassa on siis jääkiekkoilun SM-liigan 1990-luvulla viljelemän sloganin mukaan draamaa ja rytinää heti pelin alusta lähtien, mikäli vanhat merkit vain paikkansa pitävät.

– Pori ei ikinä ole helppo paikka pelata, menit sinne sitten Liiga-, Suomi-sarja- tai juniorijoukkueen kanssa, Holmstrom tokaisee ja jatkaa:

– Varsinkin ottelun alku tulee olemaan todella tärkeä, sillä kotijoukkue ei tunnetusti Isomäessä hirveämmin säästele, vaan tulee aina heti kovaa päälle ja siihen meidän pitää olla valmiita vastaamaan sekä lyötävä kiekon pudotessa jäähän aivan kaikki osaamisemme peliin.

Titaaneita vielä kaksi viikkoa pidempään taukoa viettäneen Karhu HT:n vaarallisuus on jo kuluvan kauden osalta tuttua huttua kotkalaisille, sillä nallelauma kävi lokakuun puolivälin tietämillä hakemassa KSOY Areenalta varmasti maukkaan 3-4-vierasvoiton.

– Hieman olen Karhu HT:n pelaamista Ruudusta vilkuillut, mutten halua sille kuitenkaan liiaksi painoarvoa antaa, punanuttupiiskuri toteaa.

– Kyllä meidän pitää loppuviimeksi keskittyä omaan pelaamiseemme ja siihen kuuluviin lainalaisuuksiin, eikä tuijottaa sitä mitä kaveri kaukalossa mahdollisesti tulee tekemään.

Titaaniemiehistö ei tauon aikana liiemmin pelaajiston taholta muutoksia kokenut. Ainoa menetykset olivat loukkaantumisten vuoksi koko loppukauden sairastuvan puolella viettävät puolustaja Leevi Laine ja hyökkääjä Tuomas Pekkonen sekä itseään edelleen kuntouttava hyökkääjä Johannes Hakuli.

Sitä vastoin pitkään sivussa ollut hyökkääjä Panu Laitinen on jälleen valmis hyppäämään takaisin tositoimiin ja lisäksi Porissa pelaamaan päässee myös ainakin osa, josseivät jopa kaikki kotkalaisjoukkueen muonavahvuuteen kuuluvista seuran U22-miehistön pelaajista.

– Näillä näkymin saamme jalkeille muutamaa työesteen vuoksi sivussa olevaa pelaajaa lukuun ottamatta parhaan mahdollisen rosterin, joka meillä on kaukaloon heittää, Holmström laskeskelee.

– Sen myötä lähdemme Poriin ennen kaikkea taistelemaan voitosta sekä jättämään kaukaloon aivan kaiken sen, minkä itsestämme vain suinkin voimme irti repiä!

Titaanit matkustaa lauantaina (13.2.) Porissa sijaitsevaan Isomäki Areenaan, jossa kello 17:00 alkavassa Suomi-sarjakoitoksessa vastaan asettuu kotijoukkue Karhu HT.